Древние британцы пили из человеческих черепов

Древние обитатели Британских островов не гнушались пить прямо из человеческих черепов – к такому выводу пришли эксперты лондонского Музея естественной истории. Они исследовали крышки трех черепов 14700-летней давности, найденные в пещере Гоф, что в графстве на юго-западе Англии. Выяснилось, что кости были тщательно обработаны, причем таким образом, что единственное разумное объяснение этой непростой работы состоит в том, что их должны были использовать в качестве чаш для горячих напитков. Впрочем, полагают ученые, это не значит, что древние британцы пользовались черепами просто как плошками; скорее всего, по их мнению, эти предметы использовали в каких-то ритуалах.

«Если поискать в других регионах мира, то и в более позднем времени можно найти примеры применения чаш-черепов – в тибетской культуре, на Фиджи, в Индии, – сказала «Би-би-си» палеонтолог Сильвия Белло. Она и ее коллеги излагают свои выводы в специализированном издании PLosOne . – Да, черепа используют в качестве кубков, и поскольку черепа из пещеры Гоф так похожи на другие подобные примеры, мы заключаем, что и эти древние люди пользовались ими в тех же целях».

Пещера Гоф находится в ущелье Чеддар, давшем название популярному английскому сыру. Но для ученых оно больше интересно иным: здесь был найден старейший в Британии полный скелет человека: ему без малого 10 тысяч лет. После этого открытия, случившегося в 1903 году, началось «палеонтологическое следствие», многие «вещественные доказательства» которого сейчас хранятся в Музее естественной истории.

Однако люди, пившие из черепов – как и те, из чьих черепов пили, – жили на Британских островах раньше, чем 10 тысяч лет назад. Это было во время короткой оттепели, смягчившей серию похолоданий и позволившей людям с юга Европы передвинуться на север, где до сих пор был ужасно зябко и неуютно.
Сегодняшней науке эти люди известны под названием кроманьонцы. Они были охотниками и собирателями и, похоже, по возможности употребляли в пищу и человеческое мясо. В пещере Гоф есть человеческие кости, сохранившие следы разделки: из них явно извлекали костный мозг — точно так же, как и из костей животных, сохранившихся там же.

Наши представления о мире заставляют считать каннибализм чем-то непредставимо ужасным, однако, как пояснят доктор Белло, кроманьонцы жили в совершенно иные времена. «Каждый из них был эдаким человеком-оркестром: он шел охотиться, он убивал, разделывал и съедал свою добычу, – говорит она. – И были очень умелыми в том, что делали. Потому они и выжили. Я думаю, чаши из черепов имеют ритуальное значение. Если бы они хотели просто извлечь мозг и съесть, они не стали бы так тщательно работать. Если бы они хотели поесть, то череп был бы расколот на множество частей. А здесь мы видим, как они пытались сохранить максимальную площадь черепной кости; следы говорят нам, что они чистили череп, отслаивали от него частички мягких тканей, чтобы придать ему точную форму. Они явно что-то производили».

Похожие публикации


Комментариев пока нет.

Ваш отзыв

Деление на параграфы происходит автоматически, адрес электронной почты никогда не будет опубликован, допустимый HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

*

*